January 10th, 2013

rune

Coursera.org: о бесплатном сыре

Решил типа получить образования. Один хрен без работы сижу. Мотивация была простая: выгнуть грудь колесом перед местными ботаниками: "у вас провинциальный вуз третьей страны, а у меня западное образование", ну и тем самым стать конкурентоспособнее, схожим образом обрабатывая потенциальных работодателей. И в порыве этих фантазий я зашёл на coursera и почти наугад ткнул аж в 26 курсов.

Но тут включился разум и я задася вопросом: а вообще, если я закончу эти курсы, получу ли я документальное подтверждение? Ведь знания можно нагуглить, или почерпнуть из википедии, а главное в образовании -- бумажка, эти знания легализующая. И тут пришло осознание: никакой понтовой бумажки мне не дадут. Например, её не даёют за курсы об информционной безопасности. Лишь некоторые курсы обещают какой-то Statement of Accomplishment -- как я понял, всего-лишь емейл с картинкой бумажки невнятной понтовости, которую ещё предстоит дорисовать в фотошопе до правдоподобно выглядящего "важного" документа и распечатать так, чтобы не вызывать подозрений. И всё равно -- неизвестно, насколько серьёзно её воспримут на практике.

Итак, выбрал я наугад 3 курса из 26 помеченных: Game Theory, Scientific Computing, Principles of Economics for Scientists. И прослушал первую неделю лекций.

Первый курс понравился. Объясняют, вообще-то самые основы. Зато лекции хорошо оформлены технически, и короткие по хронометражу, поэтому потраченного времени не так жалко. Прилагается PDF с лекциями. И accomplishment statement обещают выдать. Для легализации знаний вполне подойдёт, заодно возможность немного вспомнить подзабытое, и даже некоторая вероятность узнать что-то новое.

Второй предмет честно предупреждал, что требует знания математики. Изложение материала нельзя назвать простым для новичка, но я-то не новичок, мне сойдёт. Хотя техническое оформление видеолекций похуже, чем game theory. Субтитры, например, вообще писал под диктовку какой-то школьник, посвюду Oiler вместо Euler и куча подобных приколов. А вот с квизами начались проблемы. В каждом квизе обязательно ошибки в условиях. Большинство из них не критичны, тем более предлагается две попытки, но один из вопросов я подогнать так и не смог, по-разному пробуя вводить правильный ответ. И главное, за курс не дают statement, и даже предупреждают: coursera не будет подтверждать кому-то, что вы этот курс окончили. Ну и нафиг он тогда нужен? Так что очевидно, что это лишь приглашение поработать бесплатно бета-тестером. Оно и понятно -- бесплатный сыр известно где, тем более, когда настоятельно советуют вместо бесплатного курса прослушать платный вариант уже с сертификатом. У меня ещё выбран Computational Methods for Data Analysis от того же автора -- вот думаю, или отписаться сразу, чтобы потом не было жалко потраченного времени, или просмотреть всё-таки лекции по диагонали, но на квизы-экзамены забить.

Ну и про третий курс. Вначале препод так пугал матаном, что я уже подумал, что курс будет сложным и серьёзным, и у меня не хватит на него времени. Насчёт времени я угадал -- лекции ужасно длинные и скучные. Все два часа лекций первой недели фактически долбится про то, как найти экстремум при помощи матана. Если так пойдёт и дальше, то я, наверное, не выдержу и отпишусь, несмотря на обещание statement.

Вот, как-то так. Выходит, coursera -- имитация обучения (а в будущем лохотрон) для выпускников американских школ, у которых нет денег на настоящий университет.